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Orígenes del Yoga: desde Mohenjo-Daro hasta la Modernidad

El yoga, una práctica milenaria que combina la disciplina física, mental y espiritual, tiene raíces profundas y variadas que se extienden a través de miles de años. Para entender los orígenes del yoga, debemos emprender un viaje en el tiempo, comenzando en las antiguas civilizaciones del Valle del Indo y avanzando a través de las eras hasta la actualidad. Este recorrido histórico se basa en gran medida en los hallazgos presentados en el libro «Roots of Yoga» de James Mallinson y Mark Singleton, una obra de reciente publicación (2017) y que se convirtió inmediatamente en referencia por valor académico, su exhaustividad y su accesibilidad, estableciendo un nuevo estándar en los estudios del yoga, proporcionando una base sólida y bien documentada para entender la rica y diversa historia del yoga desde sus raíces hasta la actualidad.

Civilización del Valle del Indo (3300-1300 a.C.)

Los primeros indicios de prácticas que pueden estar relacionadas con el yoga se remontan a la Civilización del Valle del Indo, una de las culturas más antiguas del mundo, situada en lo que hoy es Pakistán y el noroeste de la India. Excavaciones en ciudades como Mohenjo-Daro y Harappa han revelado sellos y figuras que parecen mostrar personas en posturas meditativas. Estos hallazgos sugieren que la meditación y las posturas similares al yoga podrían haber sido parte de la vida espiritual de estas antiguas culturas.

Período Védico (1500-500 a.C.)

El siguiente gran capítulo en la historia del yoga se encuentra en el período Védico. Los Vedas, los textos más antiguos de la literatura india, contienen himnos y rituales que mencionan prácticas de meditación y control de la mente. Aunque el yoga en este período no estaba tan estructurado como lo conocemos hoy, los Vedas sentaron las bases para el desarrollo posterior de la filosofía y las prácticas yóguicas.

  • Rig Veda: Uno de los textos más antiguos de la literatura india, que contiene himnos y rituales mencionando conceptos de meditación y control de la mente.

Período Preclásico (800-200 a.C.)

Durante este período, los Upanishads, textos filosóficos que exploran la naturaleza de la realidad y la relación entre el individuo y el cosmos, jugaron un papel crucial en la evolución del yoga. Los Upanishads introdujeron conceptos clave como el Atman (alma) y el Brahman (realidad suprema), y destacaron la importancia de la meditación y la auto-realización. Otro texto fundamental de este período es el Bhagavad Gita, que presenta el yoga como un camino hacia la liberación a través de diferentes prácticas: Bhakti (devoción), Jnana (conocimiento) y Karma (acción).

  • Brihadaranyaka Upanishad
  • Chandogya Upanishad
  • Katha Upanishad: Introduce conceptos filosóficos clave como Atman y Brahman y enfatiza la meditación y el auto-conocimiento.
  • Bhagavad Gita (c. 500-200 a.C.): Un diálogo entre Krishna y Arjuna que presenta diferentes caminos del yoga: Bhakti Yoga, Jnana Yoga y Karma Yoga.

Surgimiento del Budismo (563-483 a.C.)

Durante este mismo período, Siddhartha Gautama, conocido como Buda, fundó el budismo. Aunque Buda no se identificó como un yogui, muchas de sus prácticas y enseñanzas están estrechamente relacionadas con el yoga. Buda practicó y enseñó meditación (dhyana) y técnicas de concentración que tienen paralelismos con las prácticas yóguicas. Sus enseñanzas sobre los jhanas (niveles de absorción meditativa) y el Noble Óctuple Sendero incluyen elementos que también se encuentran en las tradiciones del yoga.

  • Sutta Pitaka (S. V-III) a.C.: Parte del Canon Pali que incluye discursos atribuidos a Buda, destacando prácticas meditativas similares a las del yoga.
  • Dhammapada (S. III a.C.): La obra central que recoge las enseñanzas de Buda sobre ética, meditación y sabiduría.
  • Vajrayana (S. VII- XII): Textos del budismo tántrico que incluyen prácticas avanzadas de meditación y control de la energía, similares a algunas técnicas del Hatha Yoga.

Período Clásico (200 a.C. – 500 d.C.)

El yoga tal como lo conocemos hoy comenzó a tomar forma durante el período clásico, con la codificación de los Yoga Sutras por Patanjali. Este texto fundamental, compuesto de 196 aforismos, establece los principios del Raja Yoga y el sistema de los ocho miembros (Ashtanga Yoga): yamas (ética), niyamas (observancias), asanas (posturas), pranayama (control de la respiración), pratyahara (retiro de los sentidos), dharana (concentración), dhyana (meditación) y samadhi (absorción).

  • Yoga Sutras de Patanjali (c. 200 a.C. – 400 d.C.): Un texto fundamental que codifica el Raja Yoga y el sistema de los ocho miembros (Ashtanga Yoga).

Período Posclásico (500-1500 d.C.)

El desarrollo del Hatha Yoga marcó el período posclásico. Este estilo de yoga, enfocado en las prácticas físicas y el control de la energía vital (prana), se documentó en textos como el Hatha Yoga Pradipika, el Gheranda Samhita y el Shiva Samhita. El Hatha Yoga introdujo una serie de posturas (asanas), técnicas de respiración (pranayama) y prácticas de purificación (kriyas) que se han convertido en elementos esenciales del yoga moderno.

  • Gheranda Samhita (S. XVII): Un texto de Hatha Yoga que ofrece una guía completa sobre las siete prácticas del yoga.
  • Shiva Samhita (S. XV-XVII): Otro importante texto de Hatha Yoga que presenta asanas, pranayama y prácticas espirituales.

Edad Moderna y Contemporánea (1500 d.C. – Presente)

En la era moderna, el yoga experimentó una transformación significativa, adaptándose y evolucionando en respuesta a los cambios sociales y culturales. Swami Vivekananda fue una figura clave en la introducción del yoga en Occidente a finales del siglo XIX, destacando la filosofía del Raja Yoga. En el siglo XX, maestros como Tirumalai Krishnamacharya, B.K.S. Iyengar, K. Pattabhi Jois y Swami Sivananda desempeñaron un papel crucial en la popularización del yoga. Sus enseñanzas y estilos distintos, como el Iyengar Yoga y el Ashtanga Vinyasa Yoga, han influido profundamente en la práctica moderna del yoga.

Por otra parte, la interacción entre el yoga y el budismo ha continuado hasta la era contemporánea. Figuras como el Dalai Lama y Thich Nhat Hanh han integrado prácticas de meditación y mindfulness que resuenan cercanía con los principios del yoga. La globalización del yoga y el budismo ha llevado a una mayor comprensión y práctica de estas tradiciones en todo el mundo.

El viaje del yoga desde las antiguas ciudades de la Civilización del Valle del Indo hasta las prácticas globales de hoy en día es un testimonio de su capacidad para adaptarse y evolucionar. A través de los siglos, el yoga ha absorbido y reflejado las influencias de diversas tradiciones y culturas, convirtiéndose en una práctica rica y multifacética que continúa inspirando a millones de personas en su búsqueda de equilibrio y bienestar. La obra que os recomendamos: «Roots of Yoga» de Mallinson y Singleton, nos ofrece una visión detallada y profunda de esta evolución, destacando la interconexión y el flujo de ideas que han moldeado el yoga tal como lo conocemos hoy.

Tirumalai Krishnamacharya (1888-1989)

  • «Yoga Makaranda» (1934): Un manual detallado de asanas, pranayama y técnicas de meditación.
  • Considerado el «Padre del Yoga Moderno», Krishnamacharya fue maestro de muchos influyentes profesores de yoga como B.K.S. Iyengar, K. Pattabhi Jois, Indra Devi y T.K.V. Desikachar. Su enfoque integrador y adaptable al yoga ha dejado una marca indeleble en la práctica moderna.

Swami Vivekananda (1863 y 1902)

  • «Raja Yoga» (1896): Un tratado moderno que explica los Yoga Sutras de Patanjali y presenta el yoga a la audiencia occidental.
  • Fue un influyente líder espiritual y proponente del Vedanta y el Yoga, conocido por sus esfuerzos para introducir estas filosofías y prácticas en Occidente. Su discurso en el Parlamento de las Religiones del Mundo en Chicago en 1893 es especialmente notable por haber marcado el comienzo de la popularidad del yoga y la filosofía Vedanta en el mundo occidental.

Swami Satyananda Saraswati (1923-2009)

  • «Asana Pranayama Mudra Bandha» (1969): Una de las guías más completas y sistemáticas sobre las técnicas del Hatha Yoga.
  • «Yoga Nidra» (1976): Popularizó la práctica de Yoga Nidra, una técnica de meditación y relajación profunda.
  • Fundador de la Bihar School of Yoga, Swami Satyananda integró la práctica tradicional con enfoques modernos, y sus enseñanzas continúan influyendo en la práctica del yoga en todo el mundo.

B.K.S. Iyengar (1918-2014)

  • «Light on Yoga» (1966): Una obra fundamental que proporciona una guía detallada sobre asanas y pranayama.
  • Fundador del estilo de yoga Iyengar, conocido por su enfoque preciso y terapéutico.

K. Pattabhi Jois (1915-2009)

  • «Yoga Mala» (1962): Un texto clave que expone la práctica del Ashtanga Vinyasa Yoga.
  • Promotor del Ashtanga Yoga, un estilo dinámico y vigoroso de yoga.

Swami Sivananda Saraswati (1887-1963)

  • «The Science of Pranayama» (1935): Un texto que explica los fundamentos del pranayama.
  • «Sivananda Companion to Yoga» (1959): Una guía completa sobre la filosofía y prácticas del yoga.
  • Fundador de la Divine Life Society, Swami Sivananda es conocido por su enfoque holístico que incluye el Karma Yoga, Bhakti Yoga, Jnana Yoga y Raja Yoga.

Paramahansa Yogananda (1893-1952)

  • «Autobiografía de un Yogui» (1946): Un libro influyente que presenta la filosofía yóguica y las experiencias espirituales del autor a una audiencia occidental.
  • Fundador de la Self-Realization Fellowship, Yogananda introdujo al mundo occidental a la meditación y las enseñanzas del Kriya Yoga.

T.K.V. Desikachar (1938-2016)

  • «The Heart of Yoga: Developing a Personal Practice» (1995): Un libro que enfatiza la individualización de la práctica de yoga, basándose en las enseñanzas de su padre, Krishnamacharya.
  • Desarrolló el enfoque Viniyoga, que adapta la práctica de yoga a las necesidades individuales del practicante.

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